Cicada: a usted que corre tras el éxito

Cicada: a usted que corre tras el éxito

El artista Shaun Tan nos trae 'Cicada' una pequeña historia ilustrada llena de reflexión y melancolía sobre la vida de una cigarra oficinista, un pequeño insecto que vive una devoción perpetua hacia su trabajo, donde encontrará más de un problema en su camino.

Por Néstor García | 23 de Enero, 2020


Con solo ver una imagen de este pequeño libro, pude sentir que estaba frente a un cuento melancólico e hipnotizante que me pondría a pensar por un buen rato. 'Cicada' es una historia breve, de apenas 32 páginas, escrito y dibujado por Shaun Tan.

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De acuerdo con su autor, Cicada es la historia de un insecto que trabaja en una oficina, y toda la gente que no lo ama. Es un libro de dibujos muy simple de 32 páginas sobre los horrores tácitos de la esclavitud laboral… ¿o lo es? Jamás puedes saber lo que un insecto está pensando.

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La idea de la historia viene de la inspiración que Tan encontró al ver en una ocasión una brillante planta roja al sol a través de una ventana, dentro de un imponente edificio gris: algo orgánicamente vivo fuera de lugar, en un ambiente estéril, captó su atención.

Como segunda fuente de inspiración, entran las cigarras en acción, especialmente su ciclo de vida: en un documental, pudo observar que pasaban diecisiete años bajo tierra antes de finalmente emerger todas a la vez, abrumando a sus depredadores, aparearse y finalmente morir in un breve periodo de gloria. Parecía una especie de conciencia elevada de la vida comprimida en un muy pequeño acto final. Este largo ciclo es ajeno a nosotros los humanos, pero es interesante que aún lo encontramos fascinante, como si enterrada estuviese una metáfora sobre la mortalidad, la resistencia y quizá incluso el amor.

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Shaun pensó en sus amigos y familia cercana quienes han trabajado en lugares donde se han sentido menospreciados, incluyendo a su propio padre. Teniendo este contexto presente, hace que este pequeño cuento tome aún más valor y que los golpes que suelta en cada par de páginas sean más dolorosos, más íntimos: ¿habrá pensado en alguno de ellos especialmente, para cada ilustración? Este libro es sencillo, pero las dudas que plantea son todo lo contrario.

Comenzamos viendo rascacielos grises levantándose por sobre todo: un pequeño insecto parece dibujarse en un edificio, aunque es más como si de una mancha se tratase. Vemos a nuestro pequeño protagonista con su cuidado traje y su pequeño gafete.

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Cicada trabaja en edificio alto. Empleado de captura de datos. Diecisiete años. Sin días de enfermedad. Sin errores. ¡Tok Tok Tok!

Diecisiete años. Sin aumentos. Recursos humanos dicen que cicada no es humano. No necesita recursos. ¡Tok Tok Tok!

Viñeta a viñeta, observamos a la pequeña cigarra no sólo siendo ignorada por sus superiores, sino también siendo desplazada por todo su ecosistema: no puede usar los baños de los humanos, es la última en irse para terminar su trabajo, recibe abusos de sus compañeros y ni siquiera puede permitirse rentar un departamento, por lo que vive literalmente en su trabajo.

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La hora de la despedida es inminente, y pasa tan desapercibida como su entrada: Diecisiete años. Cicada se retira. Sin fiesta. Sin apretón de manos. Jefe dice limpiar escritorio. ¡Tok Tok Tok! Hora de decir adiós…

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Y así, tan rápido como la conocimos, tenemos que despedirnos de la pequeña cigarra.

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El final debe ser el momento más bello de todo el libro. Es muy triste pero a la vez, es un evento tan liberador que no puedes evitar pensar al respecto sobre la pequeña cigarra. Tras diecisiete años enterrada bajo tierra, finalmente es libre para volver al bosque, donde a veces piensa en los humanos y por supuesto, no puede parar de reir. ¡Tok Tok Tok!

Si en alguna ocasión te has sentido no del todo bien en algún empleo, el libro puede tener un impacto un tanto desolador en nuestra persona; además de esto, en segundos brota una ola de preguntas repentinas. ¿Por qué está haciendo esto? ¿Por qué tratan a la pequeña cigarra así? ¿Por qué ella no hace algo al respecto? ¿Cómo está, cómo se encuentra? ¿Ha pasado así cada día de su vida laboral?

Y al final: ¿La pequeña cigarra ya está en paz? ¿Será apreciada por sus iguales? ¿Puede disfrutar de su liberación tras esos largos años?

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Creo que las preguntas son, en retrospectiva, difíciles de responder en ocasiones. No sólo eso, también nos invita a darnos un vistazo y tratar de ser más empáticos con nuestras situaciones actuales; nunca lo sabremos, pero quizá nuestra compañera o compañero a lado está pasando un mal rato dentro de la oficina y un poco de comprensión podría hacer un mundo de diferencia en su vida.

Básicamente, con este breve análisis, conoces ya el libro entero. ¿Vale la pena adquirirlo? Totalmente: creo que el apoyo siempre es una gran ayuda para cualquier autor, y eso para un artista es muy significativo. Pero más allá de esto, el libro busca plantear más preguntas para ti, las cuales, tomarán un poco más de tiempo contrario a la brevedad de esta agradable lectura.

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